El Portal de Cursos Abiertos - PoCA es una plataforma de cursos a distancia, abiertos y gratuitos, disponibles en el Ambiente Virtual de Aprendizaje Moodle, cuyas actividades forman parte del programa de extensión del mismo nombre, coordinado por la Secretaría General de Educación a Distancia de la Universidade Federal de São Carlos (SEaD-UFSCar), registrado en la Pro-Rectoría de Extensión de la UFSCar.

Los cursos ofertados en el PoCA brindan la posibilidad de formación y actualización en diferentes áreas de conocimiento, además de áreas dirigidas esencialmente a la promoción de innovaciones en los procesos de enseñanza y aprendizaje. Los cursos son: masivos, pues pueden ser cursados por un número muy grande de personas; gratuitos, pues no hay que pagar para cursarlos; online, ya que es necesario estar conectado a Internet; a distancia, ya que no hay previsión de clases presenciales; abiertos, pues cualquier persona que esté en Brasil o en cualquier sitio del mundo puede cursarlos.

La realización de este proyecto tuvo financiación de la CAPES, a través de la Convocatoria nº 03/2015 - Fomento a la innovación para el desarrollo y aplicación de Tecnologías de Información y Comunicación en Educación, en el ámbito del Sistema Universidad Abierta de Brasil. El objetivo de la convocatoria fue incentivar la innovación pedagógica, tecnológica y de gestión educativa, por medio de la selección de proyectos para el desarrollo, aplicación, formación, diseminación y evaluación del uso de las Tecnologías Digitales de Información y Comunicación (TDIC) en la educación. Además, objetivó promover la mejora de la calidad de la enseñanza superior pública por medio del fomento de proyectos de innovación con uso de métodos y prácticas de enseñanza y aprendizaje innovadores, bajo la perspectiva de la convergencia entre las modalidades de educación presencial y a distancia.

Para la definición del nombre del portal, se llevó en cuenta posibles palabras que fueran fácilmente recordadas, difundidas y que pudieran expresar la idea de Portal de Cursos Abiertos. De ahí surgió la sigla PoCA, palabra de origen tupi, de la cual deriva el verbo “pocar”(póka+ar), que significa golpear con fuerza, estallar. La palabra PoCA vino al encuentro de nuestro propósito para este portal: provocar cambios, poner en marcha. Es también un homenaje a uno de nuestros visitantes diarios que nos traen inspiración y alegría al ambiente de trabajo, el “sabiá-poca” tan presente en todos los rincones de la UFSCar y que remite a la libertad característica de los cursos abiertos encontrados en este portal. Estas fueron las ideas que orientaron la creación de nuestra identidad visual.